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华裔“光纤之父”摘得诺贝尔奖

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  北京时间6日下午5点45分许,2009年度诺贝尔物理学奖在瑞典皇家科学院揭晓,被誉为“光纤之父”的华裔科学家高锟和两名美国科学家威拉德·博伊尔、乔治·史密斯共同获得这一荣誉。

    高锟是继去年钱永健获得诺贝尔化学奖之后,又一位获得诺贝尔奖的华裔科学家。

    诺贝尔物理学奖评审委员会说,当今信息社会以通信技术为基础,高锟发明的光纤以及美国科学家威拉德·博伊尔和乔治·史密斯发明的数码成像装置“彻底改变了人们的日常生活”。

    ●人物介绍

    高锟被誉为“光纤之父”。他1933年在中国上海出生。1949年随家人前往香港。1954年赴英国伦敦大学攻读电机工程,并于1957年及1965年获学士和哲学博士学位。

    从1957年开始,高锟即从事光导纤维在通讯领域运用的研究。1987年10月,高锟从英国回到香港,并出任香港中文大学第三任校长,1996年卸任。高锟于1996年当选为中国科学院外籍院士。

    由于贡献杰出,1996年,中国科学院紫金山天文台将一颗于1981年12月3日发现的国际编号为“3463”的小行星命名为“高锟星”。

    高锟现就职于英国标准电信实验室并担任ITX服务公司董事会主席兼首席执行官。他拥有英国和美国双重国籍,现常居中国香港。

    ●成果卓著

    为互联网发展铺路

    瑞典皇家科学院常任秘书贡诺·厄奎斯特6日在揭晓奖项的新闻发布会上说,高锟以“有关光纤传输方面的突破性成就”,获得今年物理学奖一半的奖金,共500万瑞典克朗(约合492万元人民币)。

    评委会指出,早在1966年,高锟就在一篇论文中首次提出用玻璃纤维作为光波导线用于通讯的理论。简单地说,就是提出以玻璃制造比发丝更细的光纤,取代铜导线作为长距离的通讯线路。这个理论引起了世界通信技术的一次革命。随着第一个光纤系统于1981年成功问世,高锟“光纤之父”的美誉传遍世界。

    诺贝尔评审委员会主席约瑟夫·努德格伦称,高锟的研究成果最终促使光纤通信系统问世,而正是光纤通信为互联网的发展铺平了道路。

    如今,人们在互联网中畅游、欣赏高清晰电视转播节目、与千里之外的友人通话,又或者躺在病床上接受镜检查,这一切都要归功于高锟发明的“光导纤维”。

    ●个人传奇

    他让一根光纤取代万千铜线

    高锟1933年生于上海。父亲是律师,小学时代是在上海度过的。高锟在接受媒体采访时曾回忆,他曾经自己制造过灭火筒、烟花和晒相纸,最危险的一次是自制炸弹。后来他又迷上了无线电,小小年纪就曾成功地装了一部有五六个真空管的收音机。

    在高锟1966年提出光纤理论时,几乎无人相信世界上会存在无杂质的玻璃,而行为及思想常常出人意料的高锟却坚信自己的理论,他像传道一样到处推销他的理念,他远赴日本、德国,甚至美国大名鼎鼎的贝尔实验室。

    对于自己相信的东西,他很固执。终于在1981年,经过他的不懈努力,第一个光纤系统面世。

    从此,比人的头发还要细的光纤取代了体积庞大的千百万条铜线,成为传送容量接近无限的信息传输管道,彻底改变了人类的通讯模式。与此同时,高锟坦言,由于专利权属于英国国际电话电报公司,这项发明并没有给他的一生带来巨大财富。

    光纤是高锟人生中最大的成就,也是改变了他一生的一项实验;而另一项萦绕他一生的实验则是甜蜜的爱情。

    一提及太太黄美芳,高锟更掩不住满的幸福和满足,“你看我每次讲座的电脑程序及幻灯片,都是我太太帮我准备和设计的,对我的演讲很有帮助。”

    曾有记者问:“听说您在研究光纤的过程中,什么实验都难不倒您,而面对爱情的考验却连半年的时间也熬不过去?”

    “刚开始恋爱时,我太太要给我一个考验:叫我半年内不要去找她,如果半年之内都很挂念对方,那就是当真的。我不肯答应,说如果现在大家都没有信,那半年后也不会有信心。”高锟说,实验室应该做实验,但是这个(婚姻的)实验不能够做,我不需要做。

    高锟夫妇现有一子一女,如今都在美国硅谷,夫妇两人每年都会抽空到美国探望他们。

    据《法制晚报》

    李政道:1926年生于上海,美籍华人,1957年获诺贝尔物理学奖,时年31岁;

    杨振宁:1922年生于安徽,美籍华人,1957年获诺贝尔物理学奖,时年35岁;

    丁肇中:1936年生于美国,美籍华人,1976年获诺贝尔物理学奖,时年40岁;

    李远哲:1936年生于台湾,美籍华人,1986年获诺贝尔化学奖,时年50岁;

    朱棣文:1948年生于美国,美籍华人,1997年获诺贝尔物理学奖,时年49岁;

    崔琦:1939年生于河南,美籍华人,1998年获诺贝尔物理学奖,时年59岁;

    钱永健:1952年生于美国,美籍华裔,2008年获得诺贝尔化学奖,时年56岁;

    高锟:1933年生于上海,英籍华裔,2009年获得诺贝尔物理学奖,今年76岁。

    据《广州日报》

    ●相关新闻

    两人共创数码相机时代

    据新华社电另两位物理学奖获奖者博伊尔与史密斯一起工作,发明了电荷耦合元件(CCD),目前已广泛应用于数码相机和精密外科术设备。评委会赞扬博伊尔与史密斯1969年第一次成功地发明了数字成像技术,工作于新泽西州贝尔实验室的他们设计了一种影像传感器,可以将光在短时间内转化为像素,为摄影技术带来“革命化”变革。

    “没有CCD,数码相机的发展将更为缓慢。没有CCD,我们就不会看到哈勃太空望远镜拍摄的令人诧异的图片,也不会看到我们的邻居火星上的红色沙漠图像。”评委会说。

    师生同摘诺贝尔医学奖

    据新华社电瑞典卡罗林斯卡医学院5日宣布,将2009年诺贝尔生理学或医学奖授予美国3名科学家,表彰他们“发现端粒和端粒酶如何保护染色体”,揭开了人类衰老和罹患癌症等严重疾病的奥秘。这三人分别是伊丽莎白·布莱克本、卡萝尔·格雷德和杰克·绍斯塔克。

    三位获奖者中,伊丽莎白·布莱克本拥有美、澳双重国籍,曾被美国《时代》周刊评为年度全球最具影响力的100个人物之一。卡萝尔·格雷德,美国人。她于1987年获得博士学位,其导师正是伊丽莎白·布莱克本。

    至今,已有195人获得诺贝尔生理学或医学奖,其中只有10名女科学家,包括这次获奖的伊丽莎白·布莱克本和卡萝尔·格雷德。而两位女性同获一个奖项在诺贝尔奖历史上也非常罕见。

    ●最新消息

    三人分享诺贝尔化学奖

    据新华社电瑞典皇家科学院7日宣布,美国科学家文卡特拉曼·拉马克里希南、托马斯·施泰茨和以色列科学家阿达·约纳特3人共同获得今年的诺贝尔化学奖,其中约纳特是自1964年以来首位获得诺贝尔化学奖的女科学家。三人因“对核糖体构和功能的研究”而获奖。基于核糖体研究的有关成果,可以很容易理解,如果细菌的核糖体功能得到抑制,那么细菌就无法存活。在医学上,人们正是利用抗生素来抑制细菌的核糖体从而治疗疾病的。

    ●记者连线

    化学奖为何颁给生物学

    从去年到今年,诺贝尔化学奖连续两年颁发给生物学领域的研究,似乎“冷落”了化学这门基础学科。为此,记者电话连线了美国圣母大学化学博士小孙。

    小孙告诉记者,核糖体方面的研究属于结构生物学领域,化学奖颁发给生物学领域的研究成果,显现出生物学特别是遗传学在目前国际学界的突出地位。核糖体作为蛋白质合成的重要细胞器,了解其工作机制对了解生命具有重要意义。

    “目前,生物学是一门很热的学科,容易获得诺贝尔奖评委的青睐。2008年,美籍华裔化学家钱永健以绿色荧光蛋白的研究获得该年度诺贝尔化学奖,其研究的领域也是生物学。”小孙在电话中告诉记者,“生物学和化学本属一家,从我的感觉上,他们(获奖者)应该是用类似衍射等化学方法,解析核糖体的晶体结构,确定了某一种特殊核糖体的结构和功能。”(新文化报)

 

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